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Découverte des Renault T: surprenants !

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Disons-le tout net : la nouvelle gamme T de Renault Trucks a surpris à peu près tout le monde dès les premiers mètres. Ce n'est pas que les Premium et Magnum étaient de mauvais camions, mais leurs successeurs placent la barre bien plus haut dans tous les domaines.

Renault Trucks n' a pas bâclé le développement de ses nouvelles gammes. Plus de sept années de tests, 2 milliards EUR investis, 5 millions d’heures au banc d’essai, 10 millions de kilomètres de tests, 300 véhicules de test répartis chez 50 clients, ce n’est pas rien.
Les attentes étaient donc fortes et la présentation statique n’avait pas permis de répondre à toutes les questions. Dont celle-ci : comment ces nouveaux Renault allaient-ils se comporter sur la route ? La réponse est désormais claire : après une première prise en mains, tout le monde est impressionné et ce bien que nous ayons tous roulé dans les autres nouveautés que sont le Mercedes-Benz Actros et le Volvo FH.

La gamme T peut rivaliser avec n’importe quel concurrent. Si le positionnement prix de Renault est favorable, la nouvelle gamme peut véritablement lui faire franchir un pas en avant.

Et soyons clairs : un T est un véritable Renault sur la plan de la cabine et des équipements. Il n’y a pas un panneau de commun avec le nouveau Volvo FH. Il y a bien des éléments communs sur le plan technique, mais ils ont souvent été retravaillés chez Renault.

Grande classe

C’est dans les environs de l’usine Renault Trucks de Blainville (voir encadré) que nous avons l’opportunité de rouler avec les nouveaux Renault T. Notre premier véhicule de test était un T 520 avec cabine couchette et un tunnel moteur de 200 mm. Un premier coup d’œil extérieur nous en apprend déjà beaucoup sur le soin apporté à la finition et à l’assemblage des différents éléments de carrosserie.
Parvenus à la place du chauffeur après avoir grimpé trois marches, l’impression de qualité persiste. La finition est excellente et nous apprécions le toucher des différents matériaux. La visibilité périphérique est bonne, bien que les rétroviseurs extérieurs bouchent une partie du champ de vision à gauche et à droite. L’angle de vue vers l’arrière est par contre excellent, ce qui réduit l’angle mort.

Le chauffeur a à sa disposition un écran très lisible, qu’il peut paramétrer de différentes manières pour obtenir l’information de son choix. Toutes les commandes sont à portée de main et les possibilités de rangement sont légion.

Un examen plus attentif nous fait découvrir toute une série de détails bien pensés : les nombreuses sources d’éclairage, les pare-soleils très pratiques (un rideau et ses extensions) et les couchettes facilement accessibles. L’espace à bord est certainement suffisant.

Une fois en route, ces  impressions positives se confirment encore. Le véhicule est très stable et la direction permet de conserver le bon cap avec facilité. L’interaction entre un moteur souple et la boîte automatisée Optidriver nous rappelle la perfection atteinte par la chaîne cinématique Volvo I-Shift.

La tenue de route est excellente et le silence à bord est au niveau des meilleurs représentants de la catégorie. Il n’y a qu’à l’accélération, et lorsque le ralentisseur est enclenché, que l’on entend le moteur. A vitesse de croisière, aucun son ne pénètre à l’intérieur de la cabine.
Ces nouveaux camions bénéficient de plusieurs nouveautés comme un Adaptive Cruise Control, un limiteur de vitesse électronique, un Lane Change Guard etc…. Et tout fonctionne parfaitement. Détail intéressant, le frein de parking à commande électrique  qu’il ne faut pas désactiver au démarrage ; il suffit de mettre les gaz et il se coupe tout seul. A l’arrêt, il s’enclenche automatiquement dès que le moteur est coupé. En route, ce frein de parking peut aussi être utilisé comme une espèce de hillholder. En côte, il suffit de démarrer et le frein de parking se coupe de lui-même.

Tout aussi intéressante est le fait que l’électronique de bord identifie le chauffeur à partir de sa carte tachygraphe et règle tous les paramètres en fonction des choix préalables du chauffeur (si du moins il a déjà roulé avec ce camion). C’est particulièrement pratique quand un camion est utilisé par plusieurs chauffeurs.

Et voici le successeur du Magnum

Nous avons également testé un T 520 Highcab, qui dispose de la plus grande cabine. En termes d’espace, il prend véritablement la succession du Magnum. Il y a bien sûr une marche d’accès en plus, mais il n’y a plus de tunnel moteur et le chauffeur dispose d’une hauteur libre de plus de 2,1 m. En termes de conduite, nous n’avons guère remarqué de différence, si ce n’est une cabine un peu moins stable en virage (sans que cela ne devienne gênant).

Dans les deux cas, nous sommes restés sous le charme du confort de conduite, de l’excellente tenue de route, de la chaîne cinématique en général et de la finition de l’ensemble. Avec ce T, Renault Trucks revient clairement jouer en Champions League.


Blainville: extension de la ligne de fabrication de cabines

Blainville construit depuis longtemps le Midlum et les cabines utilisées par DAF (LF) et Volvo (FL/FE). En 2012, ce sont 7500 Midlum qui ont été construits, mais ils vont faire place à la série D. Blainville a aussi construit 51.000 cabines.

Pour sa nouvelle gamme, Renault trucks a agrandi l’usine avec deux nouvelles divisions. Une ligne d’assemblage de cabines presque entièrement robotisée (150 robots de soudure !) pour les plus grands modèles qui a nécessité un investissement de 28 millions EUR et une ligne d’assemblage pour l’habillage de ces cabines pour 17 millions EUR supplémentaires.


31/10/2013 55 |  Hendrik Despiegelaere

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